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South Africans in Germany

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German Language

Präpositionen / Prepositions

These are words like in, on, at, for, to, by, into, towards, through, under.
It is important to understand the concept of movement and that of a state or situation (sometimes indicated Sein (bin, bist etc)).  Is something moving somewhere for example Er hängt das Bild and die Wand (akk)  or is it already there Das Bild hängt and der Wand (Dativ)

 mit Akkmit Datmit Genmit Dat / akk (Wechsel)
Dativ:
Wo oder ‘Wann / Where or when?
Akkusativ:
Wohin / where to?
DurchAbTrotzAn
OhneZuWärendAuf
GegenAusWegenHinter
FürNachAußerhalbNeben
UmMitInnerhalbÜber
BisBeiJenseitsZwischen
 Von In
 Seit Unter
 Außer Vor
 Gegenüber  

 

Zu, nach, in oder ins??

Nach is used to indicate going to a geographic place or points of the compass. Is used to say you’re going to a country or a city, for example, Ich fahre nach Südafrika (I’m going to South Africa.) or Ich fahre nach Stuttgart (I’m going to Stuttgart.) It is always followed with the Dativ Kasus.
Nach doesn’t work with countries that have an article like Switzerland – wir fahren in die Schweiz. (We are going to Switzerland.)
Nach is also used when you refer to cardinal directions  (North) or left and right, up and down.
Nach is rarely used with an article while zu are followed by articles
Nach can also mean after something for example nach der Schule – after school. The following verbs are used with nach: abreisen, fliegen, fahren, frage, gehen, reisen, suchen

In is used when you plan to end up INSIDE (into) a building for example die Oper or Das Kino  – Ich gehe in der Opera (I am going to the opera) or Ich gehe ins Kino (I am going to the movies) .
In can be used with Akkusativ or Dativ, depending on whether there is movement or if it is a “state” / at a location.
You also use it to say you are going into something like into the mountains or into town, for example, die Berger or die Stadt (wir fahren in  die Berge) or wir gehen in die Stadt  – movement therefore Akkusativ.
Im is a contraction of “in dem” wich is in the Dativ case for example im Winter or im Prinzip. An example with Das Auto –  Mein Schlüssel ist im Auto (in dem Auto)

Auf – On top of something. Akkusativ or Dativ, depending whether there is movement or if it is a “state”

An – At the side of something. Akkusativ or Dativ, depending on whether there is movement or if it is a “state”

Zu is used to say you are going to someone/somewhere. You are heading in a direction or going to a destination. It is exclusively used to say you are going to someone’s house or a company that is specified by just its name like McDonalds. Examples Ich hehe zu Marianne or ich gehe zu McDonalds. Zu always takes the Dativ case even when there is movement involved.

In most cases, you can substitute in/auf/an with zu. Here are some examples:

  • Ich gehe ins Fitnessstudio/ Ich gehe zum Fitnessstudio
  • Ich gehe an den Strand / Ich gehe zum Strand
Nach Hause or zu Hause?? Ich gehe nach Hause means I am going home, but Ich bin zu Hause means I am Home

 

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German Spelling Alphabet

To help spell a word, you can usually use the NATO Phonetic Alphabet. In Germany unfortunately they use a different set of words. A is Anton

Gender

It would be best if you learned the gender of each new word (Noun) you learn in German. This is not always easy to do and

Verbs

Verbs are action words (e.g., to run, to eat, to learn).In German, verbs that describe actions are known as “tun-Verben” (doing verbs) and verbs that describe

Pronouns

Pronouns are words that take the place of a noun. Words like I, me, she, you, it, herself. Additionally, you get Relative and possessive pronounsRelative pronouns:

Adjektivendungen

Adjectives are descriptive words like young, old, beautiful etc. In German, adjectives change their endings depending on whether the person or thing you are referring to

To help spell a word, you can usually use the NATO Phonetic Alphabet.
In Germany unfortunately they use a different set of words. A is Anton and not Alpha, B is Berta and not Bravo.
It is sometimes difficult to be sure whether someone said M or N, and in German you can sometimes hear E and I wrong, especially if it spoken by an English speaking person.

Below is a table with the German terms. To spell Melktert to a German person, you will say: M wie Martha, E wie Emil, L wie Ludwig, K wie Kaufmann, T wie Theodor, E wie Emil, R wie Richard and T wie Theodor

LetterWord to useLetterWord to use
AAntonNNordpol
BBertaOOtto
CCäsarPPaula
DDoraQQuelle
EEmilRRichard
FFriedrichSSamuel
GGustavTTheodor
HHeinrichUUlrich
IIdaVViktor
JJuliusWWilhelm
KKaufmannXXanthippe
LLudwigYYpsilon
MMarthaZZacharias

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German Grammar and Language

Here are some links to German Grammar information.It is a compilation of information I gathered over time. I hope you find it useful. Please notify

It would be best if you learned the gender of each new word (Noun) you learn in German. This is not always easy to do and we hope the list below will be of some help. 
These lists give an indication of which article to use for some words e.g all Months are masculine (der) and most words ending in “e” are feminine (die).

Der

Wörter mit der Endung-igHonig, König
 -lingSchmetterling, Frühling
 -ent

Student, Dozent

 

 -ierOffizier, Kavalier
 -ismusRealismus, Optimismus
 -istJurist, Optimist
 -orMotor, Rekto
 -örFrisör, Likör
 -ikerAkademiker, Mechaniker
 -astPhantast, Gymnasiast
 -eurFriseur, Amateur
 -erCa 70 % Stecker, Kugelschreiber
 -nerRentner
Männliche Personen, Tiere und Berufe Vater, Hase, Lehrer
Alkohol (außer das Bier) Sekt Schnaps
Tage (Montag, Dienstag, Mittwoch..)
Monate (Januar, Februar, März..)
Jahreszeiten (Sommer, Frühling, Herbst, Winter
Richtungen (Norden, Süden, Westen, Osten)
Wetter (Regen, Schnee, Frost, Nebel)
Namen von Autos oder Zügen (ICE, VW, Audi, Toyota)

Die

Wörter mit der Endung-eiBäckerei, Bücherei
 -inLehrerin, Ärztin
 -keitHeiterkeit, Schwierigkeit
 -heitFaulheit, Freiheit
 -schaftHerrschaft, Meisterschaft
 -ungErzählung, Meinung
 -aKamera, Aula
 -ade

Marmelade, Schokolade

 

 -etteToilette, Marionette
 -ieKolonie, Theorie
 -ikMusik, Kritik
 -ineMaschine, Lawine
 -ionDimension, Tradition
 -tätRealität, Qualität
 -iveAlternative, Offensive
 -sisBasis, Skepsis
 -eCa 98% Klasse, Tragödie
 -urNatur, Kultur
Wibliche Personen, Tiere und Berufe Tochter, Löwin, Ärztin
Ships, aircrafts or Moterbikes Die Titanic

Das

Wörter mit der Endung-chenMädchen, Männchen
 -leinFräulein, Kindlein
 -telDrittel, Viertel
 -tumEigentum, Christentum
 -inBenzin, Nikotin
 -ingDoping, Meeting
 -umDatum, Album
 -maKlima, Komma
 -mentDokument, Experiment
 -ettTablett, Ballett
 -oBüro, Auto
 -erlZuckerl, Semmerl
 -nisCa 98% Zeugnis, Verhältnis
Farben (das Blau, das Rot..)
Buchstaben (das A, das B, das C..)
Infinitive die man als Substantive benutzt (das Schreiben, das Lesen, das Lernen..)
Most words related to science, tech and mechanics  

Verbs are action words (e.g., to run, to eat, to learn).
In German, verbs that describe actions are known as “tun-Verben” (doing verbs) and verbs that describe a state of being are called “sein-Verben” (being verbs). 
For example, “laufen” (to run) is an action verb because it describes the action of running. On the other hand, “sein” (to be) is a being verb because it describes a state of existence or identity.

Action Verbs (tun-Verben):

  • Essen (to eat) – Ich esse gerne Pizza. (I like to eat pizza.)
  • Lesen (to read) – Sie liest ein Buch. (She is reading a book.)
  • Spielen (to play) – Wir spielen Fußball im Park. (We are playing soccer in the park.)

Being Verbs (sein-Verben):

  • Sein (to be) – Du bist mein bester Freund. (You are my best friend.)
  • Werden (to become) – Er wird Arzt. (He will become a doctor.)
  • Bleiben (to stay) – Sie bleibt zu Hause. (She is staying at home.)

The verbs change their form depending on the Pronoun before the verb. These are words like I, me, she, you, it, they, and us. In English we use I am hungry but he is hungry. In German all verbs change depending on the pronoun, not just the sein (is/am) Hilfsverb.
Examples of r
elative pronouns are: which, that, whose, whoever, whomever, who and whom, and many

Pronoun Verb haben (have)
Hillfsverb
Verb sein (is)
Hillfsverb
Verb komme
Vollverb
Verb wollen (want to)
Modalverb
Ich (I) habe bin komme will
du (you) hast bist kommst willst
er, sie, es (he, she, it) hat ist kommt will
wir (we) haben sind kommen wollen
Ihr (you) habt seid kommt wollt
Sie (they) haben sind kommen wollen
Sie (Formal you) haben sind kommen wollen

Conjugation

Verb conjugation is the process of changing a verb to indicate different aspects such as tense, mood, voice, aspect, person, and number. In essence, it involves altering the form of a verb to match the subject of the sentence. This helps to convey information about when an action is taking place, who is performing the action, and other details. 

For example, in English, the verb “to be” conjugates as follows:

  • I am
  • You are
  • He/she/it is
  • We are
  • You are
  • They are

Conjugated verbs are used to express the characteristics of person, number, tense, voice and mode in the German language.

Conjugation is the creation of derived forms of a verb. Conjugated verbs are used to express the characteristics of person, number, tense, voice and mode in the German language.

https://www.verbformen.com/conjugation/

In the German conjugation (Konjugation) system one can distinguish three main types of verbs:

1. Regelmäßige/Schwachen Verben (Regular verbs)

Regular verbs in German follow typical conjugation patterns based on the verb’s infinitive form.
They usually follow a consistent pattern when conjugated in different tenses and with different subjects.
An example of a regular verb conjugation in German is “sprechen” (to speak) in the present tense:

  • Ich spreche (I speak)
  • Du sprichst (You speak)
  • Er/sie/es spricht (He/she/it speaks)
  • Wir sprechen (We speak)
  • Ihr sprecht (You speak – plural)
  • Sie sprechen (You speak – formal, They speak)

Never change the root vowel during conjugation
ich mache – ich machte – ich habe gemacht

Unregelmäßige/Starke Verben (Irregular verbs)

Irregular verbs in German do not follow the typical verb conjugation pattern, so they require special attention when learning the language.  They often change their stem vowel in the past tense and sometimes in the present tense. Their endings can also vary.
ich gehe – ich ging – ich bin gegangen
Here are a few examples of irregular verbs in German with their infinitive form, simple past form, and past participle form:

  • Infinitive: sein
  • Simple Past: war
  • Past Participle: gewesen
  •  Infinitive: haben
  • Simple Past: hatte
  • Past Participle: gehabt 
  • Infinitive: gehen
  • Simple Past: ging
  • Past Participle: gegangen 
  • Infinitive: sehen
  • Simple Past: sah
  • Past Participle: gesehen

3. Gemischte Verben (mixed conjugation)

Mixed Verbs also change the root vowel, but have regular endings.
ich denke – ich dachte – ich habe gedacht

Reflexive Verben

Reflexive Verben sind Verben, die mit einem Reflexivpronomen (sich) in der Bedeutung von „sich selbst“ verwendet werden. Es gibt echte, unechte reflexive Verben und teilreflexive Verben.
Reflexive verbs are verbs that are used with a reflexive pronoun (meaning) in the sense of “oneself”. There are real, fake reflexive verbs and partially reflexive verbs.
Beispiel: Ich wasche mich.

Vollverb

Die meisten Verben des Deutschen sind Vollverben. Ein Vollverb ist ein Verb, das alleine (neben dem Subjekt) in einem Satz stehen kann. Vollverben drücken Handlungen oder Zustände aus.
Most verbs in German are full verbs. Can stand alone in sentence (next to a subject) Express actions or states
“Ich lerne Deusch

Hilfsverben

Hilfsverben bilden das Prädikat nur in Verbindung mit dem Partizip, Perfekt oder dem Infinitiv eines Vollverbs. Sie ermöglichen die Bildung der zusammengesetzten Zeitformen.
Ich bin gelaufen. Du hast gegessen. Sie wird rennen
Habe und Sein

  Präsens Präsens Präsens Präteritum
(simple past)
Präteritum
(simple past)
Präteritum
(simple past)
  Sein Haben Werden Sein Haben Werden
Ich Bin Habe Werde War Hatte Wurde
du Bist Hast Wirst Warst Hattest Wurdest
er, sie, es Ist Hat Wird War Hatte Wurde
wir Sind Haben Warden Waren Hatten Wurden
ihr Seid Habtz Werdet Wart Hattet Wurdet
Sie / sie Sind Haben Werden Waren Hatten Wurden

 

Modal Verben

A modal verb (also ‘modal’, ‘modal auxiliary verb’, ‘modal auxiliary’) is a type of verb that is used to indicate modality – that is, likelihood, ability, permission, and obligation. Examples include the English verbs can/could, may/might, must, will/would, and shall/should.
Können, Wollen, Müssen, Dürfen. Mochten, Sollen, Mögen

Präsens (Present Tense)

  Dürfen Können Mögen Müssen Sollen Wollen Möchten
Ich Darf Kann Mag Muss Soll Will möchte
du Darfst Kannst Magst Must Sollst Willst möchtest
er, sie, es Darf Kann Mag Muss Soll Will möchte
wir Dürfen Können Mögen Müssen Sollen Wollen möchten
ihr Dürft Könnt Mögt Müsst Sollt Wollt möchtet
Sie / sie Dürfen Können Mögen Müssen Sollen Wollen möchten

Präteritum (Simple Past Tense)

  Dürfen Können Mögen Müssen Sollen Wollen Möchten
Ich durfte konnte mochte musste sollte wollte wollte
du durftest konntest mochtest musstest solltest wolltest wolltest
er, sie, es durfte konnte mochte musste sollte wollte wollte
wir durften konnten mochten mussten sollten wollten wollten
ihr durftet konntet mochtet musstet solltet wolltet wolltet
Sie / sie durften konnten mochten mussten sollten wollten wollten

 

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Pronouns

Pronouns are words that take the place of a noun. Words like I, me, she, you, it, herself. Additionally, you get Relative and possessive pronounsRelative

German Grammar and Language

Here are some links to German Grammar information.It is a compilation of information I gathered over time. I hope you find it useful. Please notify

Learning German

There are several approaches to learn German, all of which can help you achieve your language learning goals. You can opt for convenient online sites

Pronouns are words that take the place of a noun.
Words like I, me, she, you, it, herself. Additionally, you get Relative and possessive pronouns
Relative pronouns: which, that, whose, whoever, whomever, who and whom, many

Pronoun in English Nominativ Akkusativ Dativ Possesiv pronomen
I Ich mich mir mein
You du dich dir dein
He, she, it er, sie, es ihn, sie, es ihm, ihr, ihm sein, ihr,sein
We wir uns uns unser
You (casual to a group) Afrikaans julle ihr euch euch euer
They
Afrikaans hulle
sie sie ihnen ihr
Formal Sie Sie Ihnen Ihr

Relativpronomen

A relative pronoun marks a type of subordinate clause called a relative clause while also modifying the referent in the main clause of a sentence.

An example is the word that in the sentence “This is the house that Jack built.” Here the relative pronoun that marked the relative clause “that Jack built,” which modifies the noun house in the main sentence. That has an anaphoric relationship to its antecedent “house” in the main clause. – Wikipedia

Das ist der Freund, der sehr gut Klavier spielt.(N) – That is the friend who plays good piano
Das ist der Freund, den ich im Urlaub kennen gelernt habe.(A)
Das ist der Freund, dem ich schon viel von dir erzählt habe.(D) That is the friend that told so much about you
Das ist der Freund, dessen Foto dir so gut gefallen hat.(G)

  M F N Plural
Nominativ der die das die
Akkusativ den die das die
Dativ dem der dem Den(en)
Genitiv Dessen Deren Dessen Deren

Possesiv pronomen

Indicates possesion. That is my cat. The girl brushes her hair.
The rules for the different Kasus are the same as for the indefinite article

Example: Mein

  M F N
Nominativ Mein Meine Mein
Akkusativ Meinen Meine Mein
Dativ Meinem Meiner Meinem
Genitiv Meines Meiner Meines

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Verbs are action words (e.g., to run, to eat, to learn).In German, verbs that describe actions are known as “tun-Verben” (doing verbs) and verbs that

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